Porträtt: Christopher Lee (1922-2015)

Christopher Lee

Sir Christopher Frank Carandini Lee är en av filmhistoriens mest välkända skurkskådisar. Med klassiska roller som Greve Dracula, trollkarlen Saruman, Bond-boven Scaramanga och Sith-Lorden Count Dooku har han blivit en symbol för ondska på vita duken. Under sin karriär hann han medverka i över 250 olika filmer och serier, vilket är en otroligt imponerande siffra för någon från hans generation.

Lee föddes 27 maj 1922. Han växte upp i London, England tillsammans med sin syster Xandra och föräldrarna Contessa och Geoffrey som anhöll om skilsmässa 1926. Han studerade på Wellington College från när han var 14 tills han fyllt 17 och arbetade därefter på några kontor tillhörande Londons rederier. Under andra världskriget anmälde han sig först som frivillig att delta i Finska Vinterkriget och tog sedan värvning i flygvapnet och tjänstgjorde där fram tills 1946. Året därpå sökte han in till Rank Organisation’s ”Charm School” för att läsa till skådespelare. Utbildningen ledde till hans första filmroller i bland annat Corridor of Mirrors (1948) och Moulin Rouge (1952).

Lee hade det dock inte särskilt lätt under inledningen av sin nya karriär. Då han var mycket längre än många andra manliga skådespelare och hade utländska drag från sin mors italienska sida av släkten, hade han svårt att få roller. Genombrottet kom när han fick chansen att spela monstret i filmen The Curse of Frankenstein (1957), producerad av bolaget Hammer Film Productions. Filmen blev en succé och ett nytt fint samarbete inleddes. Ett avtal om framtida roller inom bolaget skrevs och detta avtal förde Lee i kontakt med Peter Cushing. Kul kuriosa är att de båda hade redan agerat i två filmer tillsammans Hamlet (1948), Moulin Rouge (1952) men hade aldrig träffats förrän nu. De blev goda vänner och började spela mot varandra i flera verk som bolaget producerade fram. Upplägget var oftast detsamma, Cushing spelade den gode och Lee den onde, t. ex. Van Helsing mot Dracula i Dracula (1958). Dracula blev Lees största roll. Han spelade den ett flertal gånger till under 60- och 70-talet under Hammers produktion.

Christopher Lee som Greve Dracula. Foto: Hammer Film Productions.
Christopher Lee som Greve Dracula. Foto: Hammer Film Productions.

Lee gjorde även andra filmer under Dracula-eran. Han spelade mot Cushing i Sherlock Holmes-rysaren The Hound of the Baskervilles (1959), flera verk i serien om Fu Manchu samt i ett flertal andra europeiska skapelser. Han bildade även sitt egna produktionsbolag Charlemagne Productions Ltd. och skapade därigenom filmerna Nothing But the Night (1973) och To the Devil a Daughter (1976). Lee tröttnade dock under tiden på skräck-genren. Han ville utvidga sig och prova på nya utmaningar. Han började spela i större mainstreamfilmer som The Three Musketeers (1973) och James Bond – The Man With the Golden Gun (1974). I The Man With the Golden Gun gör Christopher Lee en minnesvärd insats som bondskurken ”Scaramanga”. En karaktär vi rankar som de bästa Bondskurkarna genom tiderna.

Hans framgånger fick honom att flytta till Hollywood i slutet på 70-talet. Han fick flera småroller i enklare filmproduktioner och TV-serier men aldrig några större genombrott och så småningom valde han att åka tillbaka till England. 1987 spelade han Riddare Kato i Astrid Lindgrens Mio Min Mio (där man för övrigt kan se en ung Christian Bale i rollen som Jum-Jum).

Karriärens nya uppsving kom i början av 2000-talet när Lee fick spela Count Dooku i Star Wars: Episode II – Attack of the Clones (2002) och trollkarlen Saruman i The Lord of the Rings-triologin (2001-2003).

Christopher Lee som Saruman i Sagan om Ringen

Lee fick ett flertal utmärkelser för sina insatser i några av historiens största filmer. Den 16:e juni 2001 blev han utsedd till ”A Commander of the Order of the Brittsh Empire” och 13:e juni 2009 dubbades han till riddare av Drottning Elizabeth.

Här slutar summeringen av Christopher Lees liv och karriär. Den 7:e juni 2015 avled han på sjukhus på grund av andningssvårigheter och sörjs just nu över hela världen. Trots att han inte längre kan visa upp sin talang så kommer folk fortsätta att inspireras av hans filmer och ta lärdom av en av historiens mest flitiga skådespelare.

Christopher Lee blev 93 år gammal.

PS: Innan Christopher Lee avled medverkade han i två filmer som ännu inte har haft premiär, The 11th och Angels in Notting Hill. Premiärdatum för dessa är ännu inte klart.

För fler recensioner, listor och nyheter, följ Filmtopp.se på facebook och twitter.

About Oscar Vilhelmsson 164 Articles
Jag studerar filmvetenskap på Lunds Universitet och älskar att hitta nya guldkorn inom alla olika genres. Tar gärna emot tips på mindre kända verk.