En resa i Harry Potters fotspår!

Jag har länge varit väldigt fascinerad av Storbritannien. Jag tänker inte sitta här och hymla med att säga att det beror på deras fantastiska språk, musik eller något annat finkulturellt, utan det beror helt enkelt på Harry Potter.

När jag för många år sedan började läsa Harry Potter fastnade jag genast för hans magiska och främmande värld. Förmodligen var det kombinationen av fantastiska naturscener, magi och, vad jag tyckte verkade vara, en helt underbar skola som fängslade mig så. Jag tror att alla som gillar Harry Potter någon gång har önskat att de själva fick sätta sig längst fram i Stora salen med sorteringshatten på huvudet och bli tilldelad ett elevhem, och därefter få lära sig förvandla djur till bägare eller försvara sig mot grindyloggar.

Platsen för allt detta fantastiska är Storbritannien, vilket har gjort att Storbritannien har fått något mytiskt över sig. Därför var det inte ett speciellt svårt val när jag för två år sedan skulle välja ett land att förlägga en termins utbytesstudier i. Det bar av till norra England och Newcastle upon Tyne.

 Hela Storbritannien kryllar av små inspelningsplatser och vackra byggnader som har fått agera kulisser i filmerna. Men om vi nu ska ta oss på en resa genom Harry Potters värld, vad passar då bättre än att börja i Edinburgh, som väl ändå får räknas som Harry Potters födelseplats? Det var nämligen här på fiket The Elephant House, som J.K. Rowling satt och skrev på den första och andra boken i vad som skulle bli en av de mest lästa bokserierna någonsin.

In- och utsidan av fiket the Elephant House, där J.K Rowling författade de två första Harry Potter-böckerna, samt den fullkomligt nerklottrade toaletten på samma fik.
In- och utsidan av fiket the Elephant House, där J.K Rowling författade de två första Harry Potter-böckerna, samt den fullkomligt nerklottrade toaletten på samma fik.

Under tiden då Rowling skrev på de första böckerna hade hon så lite pengar att det var billigare för henne att sitta på fiket och köpa en kopp kaffe än att betala uppvärmningen hemma. Jag tror att The Elephant House idag tackar sin lyckliga stjärna för de höga gaspriserna i Storbritannien. Förutom att vara helig mark för Harry Potter-nördar, serverar de väldigt gott fika och på toaletterna väntar fler överraskningar! Hela väggarna var fullkomligt nerklottrade med meddelanden till Rowling och hyllningar till böckerna. Det stod saker som: ”The basilisk is in this pipe” och ”This way to the Ministry”. Det var också got om kärleksförklaringar, framförallt till Ron Weasley och Dean Thomas. Det var också från fikets fönster som Rowling kunde se den byggnad som senare fick stå som inspiration för Hogwarts, nämligen George Heriot’s School. När du ser skolan är det inte svårt att se var hon fick den inspirationen ifrån!

Alla som har läst böckerna eller sett filmerna vet vilken fantasi och underfundighet som J.K Rowling har haft när det kommer till att komma på namn till bl.a. karaktärer och magiska varelser. Men visste du att alla dessa namn är inte helt påhittade? På en kyrkogård i Edinburgh (Greyfriars Kirkyard), som också kan ses från ett fönster på The Elephant House, kan man nämligen få syn på flera bekanta namn, bl.a. ligger en Moodie, en McGonagall och en Thomas Ridell begravda här.

Jag fick aldrig möjlighet att se gravarna i fråga, till Ridells grav var det tyvärr kö och guiden som tog oss dit varnade för en mycket brant backe framför graven. Men det gör inte så mycket. Jag tycker dessutom lite synd om stackars Thomas Ridell som blir utstirrad på det sättet under sin sista vila, han kan ju inte hjälpa vad hans namn har ställt till med.

Kyrkogården, Greyfriars Kirkyard, där flera av gravstenarna fått ge namn åt karaktärer i böckerna, samt skolan, George Heriot’s School, som blev Rowlings inspiration för Hogwarts. Allt något dolt bakom den berömda skotska dimman.
Kyrkogården, Greyfriars Kirkyard, där flera av gravstenarna fått ge namn åt karaktärer i böckerna, samt skolan, George Heriot’s School, som blev Rowlings inspiration för Hogwarts. Allt något dolt bakom den berömda skotska dimman.

Om vi sedan beger oss lite mer söderut till Northumberland i England så hittar vi Alnwick Castle som har fått agera Hogwarts i Harry Potter och De Vises Sten och Hemligheternas Kammare. Detta fantastiska slott ligger ett par mil ifrån Newcastle och det hade ju varit tjänstefel att inte åka dit! Slottet var precis så fantastiskt som man kan tänka sig. Som den nörd jag är fylldes jag av en nästintill religiös känsla när jag gick in på den borggård som Harry, Ron och Hermione fick lära sig att flyga kvast på. Det är också samma borggård som professor McGonagall kommer till att för hämta Harry när han utan tillåtelse har flugit för att hämta tillbaka Nevilles minnsallt som Malfoy har snott. Jag har stått på samma mark som Maggie Smith har gått på!

Alnwick Castle, som fick agera Hogwarts i de två första filmerna, har anammat Harry Potter-andan fullt ut och håller numera bl.a. kvastträning för unga trollkarlar och häxor.
Alnwick Castle, som fick agera Hogwarts i de två första filmerna, har anammat Harry Potter-andan fullt ut och håller numera bl.a. kvastträning för unga trollkarlar och häxor.

 

Under min utbytestermin i England fick jag också möjligheten att åka till York, som förutom att hysa en fantastisk katedral och förvånansvärt många Starbucks för sin storlek, också har agerat inspiration för Diagongränden. Gatan som användes till Diagongränden heter The Shambles och är en av Yorks äldsta gator. Husen är sneda och krokiga och lutar ut över gatan, precis som man tänker sig att det gör när man läser böckerna!   

The Shambles i York, inspiration för Diagongränden. Visst känns det som om Ollivanders, Flourish and Blotts eller Madam Malkin’s robes for all occasions? Vart är ingången till Knockturn Alley? Funderar på ett besök på Borgin and Burkes.
The Shambles i York, inspiration för Diagongränden. Visst känns det som om Ollivanders, Flourish and Blotts eller Madam Malkin’s robes for all occasions? Vart är ingången till Knockturn Alley? Funderar på ett besök på Borgin and Burkes.

Det här var allt Harry Potter-relaterat som hanns med under utbytet, men misströsta inte! Det blir mer! Ett år senare, nu i våras alltså, bar det av till Oxford i England för att hälsa på en klasskompis från Newcastle-tiden.

Vad ska man säga om Oxford? Det är ungefär som att gå runt i en Harry Potter-film! I varenda gathörn ligger ett college som är pampigare än det förra! Det är tinnar och torn, stora matsalar som alla skulle platsa som Stora salen, och det kanske är därför som så många av Oxfords college har fått agera inspelningsplats vid enstaka tillfällen. Taktiken blev helt enkelt att välja ett college och se vad det hade att erbjuda.

Självklart valde jag Christ Church College, ett av Oxfords mest kända colleges. Här har bl.a. den så kallade klostergången (the cloisters) fått agera kuliss i den scen när Hermione visar Harry ett gammalt prisskåp som visar att Harrys pappa också spelade sökare i quidditch. Här finns också den stora trappan som Harry och de andra förstaårseleverna går upp i för att mötas av McGonagall i första filmen. Den är precis lika magnfik i verkligenheten som på film! Dock var den rätt svår att fota utan att få med en bunt turister. Men jag ska väl inte säga något, jag hamnade säkert på ett antal foton hos andra Harry Potter-nördar som säger samma sak. 

Samma college men med den berömda trappan från första filmen där Neville hittar sin Trevor igen och Malfoy gör sitt första snorkiga framträdande
Samma college men med den berömda trappan från första filmen där Neville hittar sin Trevor igen och Malfoy gör sitt första snorkiga framträdande

Under besöket i Oxford hann vi också med en dagsutflykt till London. Fantastiskt, så mycket Harry Potter! Det här är staden som hyser bl.a. Kings Cross, ingången till Diagongränden och Grimmaldiplan. Tyvärr fick jag bara möjlighet att se en bråkdel av Londons Harry Potter-utbud utan det blev främst kulisser från senare filmer och som mest är kända som landmärken. Fast det var nästan häftigare att se Houses of Parliament för att de i  den femte filmen flyger förbi byggnaden längs med Themsen, än för att det är maktens boning i Storbritannien. Det var också fräckt att se Milennium Bridge, den bro som Dödsätarna raserar i sjätte filmen.

Det var alla platser i Harry Potters fotspår som jag har sett fram till dagens datum, men fler ska det bli! Ska förhoppningsvis bocka av några fler inspelningsplatser när jag åker till London i december nästa år för att se den nya Harry Potter-pjäsen!

Elin Folkesson

Tips: Om du är ett fan till Harry Potter-filmerna borde du spana in vår lista där vi har rankat alla Harry Potter-filmer, från sämst till bäst. Håller du med? Om inte, dela gärna med dig av dina åsikter.